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Primer Día del Queen Street Festival (Toronto)

Primer Día 20/03/2014 Bovine Sex Club

Evocas la memoria de los festivales de música del Reino Unido: aire libre, barro y lluvia. Pues en Toronto, no. QUEENSTFEST es una celebración musical, de cuatro días – 20 al 23 en el incomparable marco de la calle Queen Street West en la ciudad de Toronto. Se celebra en cinco locales increíbles (Bovine Sex Club, Velvet Underground, The Hideout, Cherry Cola’s y Horseshoe Tavern) .

Think UK music festivals, think outdoors, mud, rain. Well, not in Toronto. QUEENSTFEST is a celebration, over the span of four days – 20-23 March, of music in the incomparable setting of Toronto’s Queen Street West. Is held in five amazing venues (Bovine Sex Club, Velvet Underground, The Hideout, Cherry Cola’s and Horseshoe Tavern).

El primer día es un maratón de calidad. Cinco bandas en cada local. Mi mayor problema de ahora en adelante, será a quién ver y a quien no ver. Como todavía no poseo un Delorean y viajar en el tiempo no es algo que esté a mi disposición, mi compañero de aventuras, el Sr. Jim Harris, y yo decidimos en un garito diferente cada noche. Hoy toca Bovine Sex Club. Las bandas, por orden de aparición, fueron: Low Hanging Lights / Paint / Little Foot Long Foot / Odd Years / The Do Good Badlies.

Day One starts with a five band per venue marathon. My biggest problem from now on in, though, its knowing who to choose and who to lose. Because I still do not own a Delorean and time travel has yet to be made available to me, my crime partner, Mr. Jim Harris, and my self settled on a venue per night. So for the first day venue we settled on the Bovine Sex Club. The bands for the night in order of appearance were: Low Hanging Lights / Paint / Little Foot Long Foot / Odd Years / The Do Good Badlies.

– Low Hangng Lights 

Habría alrededor de una docena de personas para el primer acto de la noche, y la verdad es que se notaba. Alex Grantham, Aaron Bennet y Ian Boos ofrecieron un estilo alternativo -folk, bastante desenfadado que hacia que entraras en calor a medida que enhilaban las canciones y avanzaban en su acto. Estuvieron bien como primer acto pero nada más. Tengo que verlos en otro escenario para poder hacerme una mejor idea de que es exactament Low Hanging Lights.

– Low Hanging Lights  

Around a dozen people come down for the first show of the night, and it felt like it. Alex Grantham, Aaron Bennet and Ian Boos offered an alternative-folk style that felt warm inside. I need to make sure to go see them play in a different setting just to ascertain what Low Hanging Lights is all about.

– Paint

La primera banda  sorpresa de la noche tiene que ser Paint que, a pesar de un comienzo lento, logró establecer el tono y energia que trasmitían a la ya abundante audiencia y que hizo que aumentara la temperatura de varios grados. El líder del grupo, Robb Johannes subió al escenario y se dejo la piel.  Proporcionó un  espectáculo increíble, siempre respaldado por el resto de la banda . Fue una mezcla muy interesante de pop rock y sonidos de estilo funk. La verdad es que los veo como grandes aspirantes al título de “Mejor Directo”  de la ciudad.  Los vamos a volver a ver la semana que viene en The Painted Lady y ya os traeremos una crónica detallada de ese concierto.

– Paint 

First most startling band of the night has to be Paint who, despite a slow start, manage to set the tone and rouse the by now increasing audience, excitement. Front man, Robb Johannes took the stage by storm and provided an amazing performance backed by the rest of the band. It was a very exciting mix of pop rock and funky sounds. They look like great contenders for the title of “Best Live Act” in the city. We’re off to see them play soon at the Painted lady so we’ll be bringing you a detailed review of that show. Stay tuned.

– Little Foot Long Foot

Para mí, Little Foot Long Foot era la banda que esperaba todo el mundo y que gana el premio al acto de toda  la noche. Sus canciones sonaban a gloria y la actuación de la cantante principal Joan hicieron que tener un asiento en primera fila fuera imprescindible. Lamentablemente, Bovine no es un local  que premia a los que llegan tarde con una buena visión del escenario, por lo que si estaban al fondo del local se perdieron un espectáculo increíble . Si no has ido a verlos en vivo y en directo no esperes mucho ya que te quedan contadas ocasiones.

– Little Foot Long Foot 

For me, Little Foot Long Foot wins the best performing act of the night. Their songs sounded glorious and the performance by main singer Joan made having a front seat a must. Sadly, the Bovine isn’t a venue that rewards late comers with good sight lines, so if you were at the far end you missed an amazing show. If you have not see them yet perform LIVE catch one of their few remaining shows.

– Odd Years

Desafortunadamente, para Odd Years, tocaron justo después de Little Foot Long Foot. Cuando se subieron al escenario, la mayor parte del publico ya se había ido. Una verdadera   pena, ya que la banda abarcan el increíble talento de bandas como Cuff the Duke, Minotaur’s, y Lowlands. Si yo hubiera estado a cargo de la agenda para la noche los hubiera puesto antes ya que su música es, probablemente, en este contexto, más adecuada  para calentar el ambiente que para venir a continuación de un acto como Little Foot Long Foot. Aún  así, nos deleitaron con su amplia gama de temas melódicos.

– Odd Years 

Unfortunately, for Odd Years, they played right after Little Foot Long Foot. That meant that by the time they got on stage most of the crowd had already left. A real shame as they encompass the amazing talent of bands like Cuff the Duke, Minotaur’s, and Lowlands. If I’ve been in charge of the line up I would have had them perform earlier as their music is probably, in this setting, more suited to warm up the ambience than to follow an act like Little Foot Long Foot. Still out they came and they offered us their range of melodic tunes and harmonies.

– The Do Good Badlies

Después de Odd Years y con el local cada vez más vacío, presagiaba yo que los Do Good Badlies se deprimirían tocando para los cuatro gatos que quedábamos. Pues estaba muy equivocado. Esta es la segunda banda sorpresa de la noche!!!!. Es un logro, nada despreciable, que con las 20 personas que quedaban nos mantuvieran tan entretenidos con un catálogo de canciones que no muchos en la audiencia conocían pero que no te dejaban indiferente. Bandas como The Do Good badlies demuestran que todavía hay músicos con mucho que decir y que merecen que nos demos la pena de escuchar. Su energía es electrizante!. Muy similar a lo que sentí en propia carne cuando vi por primera vez Hayley Stark.  Desde aquí dejo la idea para que Music City North organice un concierto con The Do Good Badlies y Hayley Stark. Asegúrense de que el local elegido tenga hay suficiente aire acondicionado para mantener la temperatura  bajo control, porque estas bandas son alto voltaje!!! En un vestido negro y armada con una voz increíble, Cassie Noble, con el apoyo de los hermanos Greer, Daniel y Jon y de Jamie Robinson, no ofreció una noche increíble y llena de emoción.

– The Do Good Badlies 

After Odd Years and the venue becoming emptier by the minute, I was already feeling bad for The Do Good Badlies. Well I was wrong. Very wrong. This is my second most startling band of the night!!!!. It’s no mean achievement keeping 20 people engaged with a catalogue of  songs not many in the audience knew, but The Do Good Badlies prove there are still bands with a lot to say that’s worthy of a listen. Their raw energy is similar to what I experience when I first saw Hayley Stark. Hey!!! There is an idea for you Music City North: Get The Do Good Badlies and Hayley Stark to perform together. Just make sure there is enough AC to keep the temperature down, because these guys deliver high voltage!!!!

En general, un increíble primer día. Resumo el espíritu del Festival y de la organización Music City North:  Innovador, fresco, y llevando la música hacia adelante. Me encanto!!!

Que llegue el segundo día YA!!!

In a sleek, black wiggle dress and armed with amazing vocals, Cassie Noble with the support of the Greer brothers, Daniel and Jon and Jamie Robinson, delivered an amazing performance on a night packed with excitement. 

Overall, what an amazing first day. It summed up the spirit of the organizer, Music City North: innovative, fresh, pushing things forward. I love it and if you were there, so did you!!!! 

Bring on Day Two.

Ángelo también conocido como @ El_Pollo_Lokito

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The Horseshoe Tavern – Beams –

Haces de luz y rayos de sol en todas partes!! Lo que comenzó como un día sombrío y gris, terminó siendo una gran noche porque “BEAMS” puso al sol de nuevo
en mi vida!! (No soy crítico musical, así que no voy a usar parábolas, palabras complicadas o frases incomprensibles para describir lo que vi y oí)

Beams, Beams, and more Beams of sunshine everywhere!!!! For what started as a somber and grey day, it ended being a great evening because BEAMS put the sunshine back in my life!!!! (Disclaimer: I’m not a music critic so I won’t use over complicated parables and words to describe what I saw and heard.)

Yo había ido a la legendaria “Horseshoe Tavern” a hacer fotos del grupo “Cuff The Duke” (otra gran banda, para otro día), así que como casi siempre y porque estoy en todos sitios sin estar en ninguna parte y demasiado ocupado para saber qué hora del día es, no había hecho los deberes sobre quienes eran las bandas teloneras. Lo siento!.

I was at the Legendary Horseshoe Tavern to do a photo shoot of “Cuff The Duke” (another great band for another day), so as I do i.e. always too busy to know what time of the day it is, I had done little to no research on the supporting bands. Sorry guys!

No hay mal que por bien no venga, porque me quedé gratamente sorprendido por el primer acto de la noche: “BEAMS”!!!

Its a good thing though, because I was very pleasantly surprised by the first act of the night: BEAMS!

BEAMS” son increíbles voces, banjos, guitarras acústicas, mandolinas y – la primera vez para mí – una sierra musical y un “lap steel”. La banda está formada por Anna Mernieks (voz, banjo), Heather Mazhar (vocalista), Dave Himilton (mandolina), Martin Crawford (lap steel), Keith Hamilton (Sierra, voz), Craig Moffat (bajo) y Mike Duffield (bateria).

Beams had amazing vocals. They had banjos!!!, acoustic guitars, mandolins and – a first for me – a musical saw and lap steel. The band is Anna Mernieks (vocals, banjo), Heather Mazhar (vocals), Dave Himilton (mandolin), Martin Crawford (lap steel), Keith Hamilton (saw, vocals), Craig Moffat (bass) and Mike Duffield (drums).

Tocaron temas de su LP, publicado recientemente, “Just Rivers” . Canciones como “How Wonderful”, “Be My Brother”, “Sun Wraps’Round”, “I’m Not Human”, “White Belly”, “What Would You Say” así como otras canciones como “The Midwest”, “The Way We Run” y “Black Shadow”.,

They played tracks from their recently released LP, “Just Rivers”. Tracks like “How Wonderful”, “Be My Brother”, “Sun Wraps’Round”, “I’m Not Human”, “White Belly”, “What Would You Say” as well as other tracks such as “The Midwest”, “The Way We Run” and “Black Shadow”.

Lo que hace que “BEAMS” destaquen de otras bandas es su manera única de mezclar el sonido difuso de la sierra musical de Keith Hamilton y el “lap steel” de Martin Craford, con los demás instrumentos, de una manera poco convencional pero que funciona bastante bien. Me cuesta bastante tratar de encajarlos en un género específico de música. Son “folkish” pero “countrish” y sin embargo, hay un toque de “popiness” y “bluegrass” que ilumina el estado de ánimo del que los escucha y el ambiente en general. Su música es feliz. Podemos ver como el grupo está disfrutando haciendo lo que hacen y el resultado es que el público también disfruta. Parece como si las canciones estuvieran escritas de forma independiente las unas de las otras y sin embargo mantienen una correlación que hace que sean más fáciles de seguir y comprender.

What makes BEAMS stand out from other bands is their unique way of blending the fuzzy sound of Keith Hamilton’s singing saw and Martin Craford’s lap steel with the other instruments in a way that is unconventional yet so right. I’m struggling a bit trying to fit them in a specific genre of music. They are folksy but countrish yet there is a hint of popiness and bluegrass that lightens the entire mood and ambience. It’s really happy music. You can see the band is enjoying what they do and as a result the audience is also enjoying themselves. It’s like the songs have been written independently of each other yet they maintain a correlation that makes it easier to follow. Oh I don’t know. I give up.

Me quedé muy satisfecho con lo que oí y vi. Tanto que me podría haber ido a casa en cuanto terminaron de tocar. ¿Queréis más pruebas de que debéis dar a esta banda una oportunidad, e ir a verlos en vivo y en directo? Me compré el CD. Ya. Que queréis que os diga.

I was so happy with what I heard and saw that I could have gone home satisfied there and then. You want more proof that you should give these guys a chance, and go see them live? I also bought the CD. Yeah I know. I actually BOUGHT a CD.

Y con esto os dejo. Voy a tumbarme en la hierba fresca, recién cortada. Cerrare los ojos y sentiré el sol en mi cara que es la música de “BEAMS“.

With that, I’m going to go lay down in the cool fresh grass, shut my eyes, and feel the warm sunshine on my face that is the music of BEAMS.

Angelo aka @El_Pollo_Lokito

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Pow Wows in The Piston

Nunca había oído hablar de los “Pow Wows” antes de esta noche. Si no fuera porque eran parte del concierto celebrando el decimo aniversario de “The Two Koreas”, nuestros caminos quizas nunca se hubieran cruzado. Y eso habría sido  una pena .Los “Pow Wows” comenzaron su andadura por el mundo de la música en 2011. Fundada por Ryan Rothwell ( si este nombre le suena familiar es porque tambien toca en “The Nature Boys”) (Bajo y voz), Chris McCann (Guitarra ) y John McCann (Bateria).

 I have never heard of the “Pow Wows” before tonight. If it wasn’t because they were part of the 10th Year Anniversary of “The Two Koreas” gig, our paths may have never crossed. And that would have been nothing short of a shame. The “Pow Wows” became a band in 2011. Founded by Ryan Rothwell (if this name sounds familiar he also plays in “The Nature Boys”) (Bass guitar and vocals), Chris McCann (Guitar) and John McCann (Drum). 

 Los “Pow Wows” son una banda con un estilo musical único. Es un cruce entre el punk y  el rockabilly. Tengo la sensación de que al decidir sobre el nombre, bastante singular, para la banda, ellos querían algo corto, un nombre que la gente pudiera recordar. Les tengo que preguntar.

The “Pow Wows” is a band with unique music style. Its a crossover between punk and rockabilly. I have a feeling that when deciding on the rather unique name for the band, they wanted something short, a simple name that people could remember. I’ll have to ask them.

Su directo es salvaje y adictivo. La gente viene a disfrutar de la música, y para darse caña en la pista de baile,  bailando al ritmo frenético, si son lo suficientemente valientes. Tocarón 10canciones, extraídas todas de sus 5 LP. Canciones como “Know her name”, “No Thirteen”, “Killing Me”, “Fire Song”, “First World Rag”, “Shock Corridor” and “Rebel Stomp”. Mientras que cada canción tiene claras influencias, es obvio que el propio género de los Pow Wow es único. Mi única decepción es que no llegué a escuchar mi canción favorita “The Horse Thief”. Voy a tener que pedirla en exclusiva en su próximo concierto.

 Their live show is wild and addictive. People come to enjoy the music, and to wreck if they are brave enough! With more people in the room it would have been wild and sweaty. The set consisted of 10 songs, taken from all their 5 EP so far. Songs such as “Know her name”. “No Thirteen”, “Killing Me”, “Fire Song”, “First World Rag”, “Shock Corridor” and “Rebel Stomp”. While each song has clear influences, its obvious what the “Pow Wows” own genre is about. My only disappointment is that I didn’t get to hear my favourite tune “The Horse Thief”. I’ll have to put in a special request at their next gig.

¿Qué más se puede decir sobre los Wows Pow? Sólo esto: que son una maravilla, y me encantó lo que hicieron. Su autenticidad nace no por copiar ciegamente, sino de su duro trabajo. Ryan Rothwell es otra de las razones por las que me gustan, los “Pow Wows”. Por todas las posturas retro de la banda y sus canciones atrapadas en el tiempo, Rothwell es un fantástico cantante de rock & roll.

How much else can one really say about the “Pow Wows”? Just this: they were a blast, they loved what they did, and their authenticity is born not out of slavishly copying, but of hard work. Ryan Rothwell is another reason I like, the “Pow Wows”. For all of the band’s retro posturing and locked-in-time songwriting, Rothwell is a fantastic, expressive rock & roll singer. 

Para mí, son los dignos sucesores de bandas como The Sting-rays, Guana Batz, Milkshakes, Meteors y el increíble King Kurt.

Hasta la próxima! 

In my eyes they are the worthy successors of bands like “The Sting-rays”, “Guana Batz”, “Milkshakes”, “Meteors” and  the incredible “King Kurt”.
 
Until next time, keep on rocking my friends.
Angelo aka @El_Pollo_Lokito




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The Beaches – Cherry Cola’s

Toronto | 05/03/2014 (2/2)

The Beaches“, una banda destinada, quizás, a ser un día una de mis bandas favoritas. La última vez que una banda de garaje pop brillo con tanta intensidad fue cuando Elastica lanzó su álbum de debut en Marzo de 1995. Como Elastica, tienen canciones. A diferencia de Elastica, esta es una banda formada solamente por chicas. Son muy guapas, tienen un estilo propio y mucho talento. Una combinación que garantiza tener éxito.

The Beaches, a band destined, to maybe, become of my new favorite bands. The last time female garage pop sparkled so brightly was when Elastica released their debut album back in March 1995. Like Elastica, they have songs. Unlike Elastica, this is an all girl band. They are also hot and stylish too. A combination guaranteed to succeed.

The Beaches” son cuatro chicas que combina riffs de guitarra punky con melodías cargadas de emoción. Su sonido único puede ser clasificado entre algo de “Josie y las PussyCats” (si existieran de verdad ), “Atomic Blonde” y “The White Stripes” vía “Beyonce”. Sí, lo sé …. A mi también me pillo por sorpresa, pero supongo que eso lo dice todo con respecto al espectro musical en el que estas chicas viajan con tanta soltura.

The Beaches is a four piece all female rock group that blends punkish guitar riffs with emotionally charged melodies. Their unique sound can be classified somewhere in between “Josie and the Pussycats” (if they were a real band), “Atomic Blonde” and “The White Stripes” via “Beyonce”. Yes I know….It took me by surprise too but I guess it speaks volumes to the musical spectrum these girls travel along.

La banda es el talento combinado de Kylie Miller (guitarra/voz), Jordan Miller (bajo/voz), Eliza Enman-McDaniel (batería/voz) y Leandra Earl (teclado/guitarra/voz) .

The band is the combined talent of Kylie Miller (guitar/vocals), Jordan Miller (bass/ vocals), Eliza Enman-McDaniel (drums/vocals), and Leandra Earl (keyboard/guitar/vocals).

Su set comenzó bastante tarde. Llegaron al escenario pasada la medianoche. Pero valió la pena esperar. Tan pronto como llegaron al escenario supe que me esperaba una grata sorpresa. Enseguida nos hicieron conocer sus intenciones. En cuanto sonaron los primeros acordes de ‘Strange’ se acabo lo que se daba. La casa se vino abajo. Continuaron con ‘Loner’ y otras 9 joyas musicales como “Boy” y “Four Words”. Incluso tocaron una versión de una canción de “Beyonce” que estoy seguro que nos pillo a muchos por sorpresa. Tengo que decir que si no anuncian que era una versión de Beyonce, ni nos hubiéramos enterados porque la hicieron tan de ellas que no había relación alguna.

Their set started really late. They got on stage well past midnight. But it was worth the wait. As soon as they got up and started to play I knew I was in for a treat, and they made their intentions known with the kick ass opener ‘Strange’ which they followed with the fuzz of ‘Loner’ and 9 other musical jewels such as “Boy” and “Four Words”. They even did a cover of a “Beyonce” song that I’m sure took many by surprise. I have to say, if they wouldn’t have mention that it was a Beyonce cover, I’ve wouldn’t have known because Oh Boy!!! Did they make it theirs.

The Beaches” han desgranado sus influencias, se han quedado con lo mejor y están haciendo la música que les inspira. Desde aquí realmente, el límite es el cielo. Tienen una estructura de soporte muy sólida e incluso un roady. Algo mayoría de las bandas ni siquiera sueñan con tener hasta que alcanzan el éxito comercial.

Estén atentos mis amigos. Esta historia acaba de comenzar.

They’ve taken their influences and made the music that inspired them their own. From here really, the sky is the limit. They have a solid support structure and even a roady. Something most bands don’t even dream of having until they attain commercial success.

Stay tuned my friends. This story has just begun.

Angelo Marchini Montesinos

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