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In the Valley Below – Live at the ottobar

Baltimore | 23/3/2014

 Lo bueno que tiene el asistir a un concierto de la banda californiana In the Valley Below, una noche de un domingo lluvioso de marzo, es que posiblemente sea la única ocasión que vas a tener para verlos relajadamente en directo a menos de dos metros de ti,  antes de que empiecen a llenar salas de muchas miles de personas o estadios incluso. Después de escuchar educadamente a los dos grupos teloneros que les precedió en el escenario, el público que apenas llenaba The Ottobar en Baltimore, empezó a congregarse desde todos los rincones de la sala para no perderse detalle de la aparición en escena de los chicos de In the Valley Below, y más especialmente del dúo formado por Ángela Gail and Jeffrey Jacob, la icónica y magnética pareja que pone voz a todos sus temas.

The good thing about attending a concert of the Californian band In the Valley Below, one night on a rainy Sunday in March, is that possibly, it may be the only opportunity you will have, in a relaxed way,  to see them perform less than two feet away from you, before they start to fill stages of many thousand people, or even stadiums. After listening politely to the two bands that preceded them on stage, the audience that barely filled The Ottobar in Baltimore, began to gather from all corners of the room so as not to miss any detail of the appearance on the scene of In the Valley Below, and more especially of Angela Gail and Jeffrey Jacob, the iconic and magnetic couple that gives voice to all their songs.

Porque uno no puede más que sentirse arrebatadoramente fascinado por la potente presencia escénica que ambos transmiten, una imagen que se adecúa a la perfección con la esencia de las letras y las melodías que interpretan. Es un cocktail fascinante en el que se mezclan elementos tan dispares como la estética gótica americana, la vestimenta cuáquera, oscuras guitarras y sintetizadores que remiten a Depeche Mode o a unos actualizados neorrománticos, una palpitante y calculada tensión sexual entre los dos cantantes, retratos de difuntos de la época victoriana, letras que hablan de muerte, amor, sexo y religión, y por encima de todo ello, la hierática palidez de Ángela Gail, que a veces nos evoca a la Novia Cadáver de Tim Burton y a veces recuerda a una turbadora presencia femenina de film de terror japonés.

Because one can not help but to be mesmerized by the hauntingly powerful stage presence that both transmit, an image that fits perfectly with the essence of the lyrics and melodies that they play. It is a fascinating cocktail in which different elements mix, as distincts as the American Gothic aesthetic, Quaker dress code, dark guitars and synths that recall Depeche Mode or an updated neo-romantic sound, a throbbing and calculated sexual tension between the two singers, Victorian portraits of deceased, lyrics about death, love, sex and religion, and above all, the hieratic and pale Angela Gail, sometimes evoking the Tim Burton´s Corpse Bride and sometimes a disturbing female presence in a Japanese horror film.

Ellos saben que ése es su fuerte, el hecho diferencial que les puede hacer sobresalir y destacarse de otros grupos, en un mundo tan competitivo y voraz como el de la música, y no escatiman esfuerzos por acentuarlo. Miradas de complicidad cuando cantan el uno junto al otro, manos que se posan en el brazo de Jeffrey mientras ejecuta un solo de guitarra, paseos distraídos por el escenario y lánguidas poses en las partes instrumentales, y sobre todo una frase cantada al unísono, ¨We won´t live too long¨, en el estribillo de su épico single Peaches, que cuando sale de la garganta de Ángela nos produce un morboso estremecimiento. Auténtica amalgama entre el Carpe Diem medieval y el pop gótico del siglo XXI.

They know that this is their strong differential fact, that can make them stand out from other bands, in such a competitive and voracious world as the music industry, and thus are constantly endeavoring to accentuate it. Looks of complicity when singing alongside one another, hands that land on Jeffrey’s arm while playing a guitar solo, distracted walks across the stage and languid poses during the instrumental parts, and above all a phrase sung in unison, ¨ we will not live too long ¨, in the chorus of his epic single Peaches, that coming from Angela’s voice it produces a morbid thrill. Authentic amalgam between the medieval Carpe Diem concept and XXI century´s gothic pop.

Hemos hecho mención de Peaches, un auténtico temazo que es su canción estandarte que les está sirviendo de carta de presentación en sociedad, pero no nos olvidamos de otros himnos oscuros y brumosos como Lost Soul, Searching for the Devil o Take me Back, o histriónicas exhortaciones como Stand Up(She is gone, She is gone She is gone…). Cuando el concierto terminó y los cuatro miembros de In the Vally Below abandonaron el escenario, por un momento flotó en el aire la duda de si lo que habíamos presenciado había sido real o una fantasmagórica aparición de un espíritu de otros tiempos, de otros siglos…

We made mention of Peaches, their real great single that is opening for them all the doors, but do not forget other dark and misty anthems like Lost Soul, Searching for the Devil, or Take me Back, or histrionic exhortations as Stand Up (She is gone, She is gone She is gone …). When the concert ended and the four members of the Vally In Below left the stage, for a moment it hung in the air the question of whether what we had witnessed was real, or a ghostly apparition of a spirit of other times, other centuries. ..

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Iván Santos Trullols

Jake Starr and the Delicious Fullness, The GTVs y The Stents – The Windp Space

Baltimore |15/3/2014

Un rumor corría en el aire el pasado sábado 15 de marzo en Baltimore, Maryland, un cosquilleo que tal vez  surgía del cálido sol que calentaba tímidamente la ciudad, después de un duro y larguísimo invierno. Y para celebrarlo no se nos ocurrió nada mejor que dejarnos caer por The Windup Space, el polivalente templo alternativo en la maldita calle North Avenue, donde lo mismo se puede asistir a un concierto de algún potente grupo nacional, ver una proyección de las peores películas de lucha libre de la historia, o participar en campeonatos de pingpong vespertinos.

A rumor ran in the air on Saturday March 15 in Baltimore, Maryland, a tingling perhaps arising from the warm sunshine that warmed the city timidly, after a hard and lengthy winter. And to celebrate we could not think of anything better than to stop by The Windup Space, the versatile alternative temple in doomed North Avenue street, where the you can can attend a concert of a powerful national group, see a projection of the worst wrestling movies in history, or participate in evening pingpong championships.

¿Y para qué, si se puede saber? Pues ni más ni menos que para ver en directo a 3 pedazos de grupos provenientes de tres ciudades de la costa Este americana, Washington DC, Philadelphia y Baltimore: Jake Starr and the Delicious Fullness, The GTVs y The Stents, por orden de aparición.

And why, if I may ask? Well, neither more nor less than to see live 3 good bands from three cities of the American East Coast, Washington DC, Philadelphia and Baltimore: Jake Starr and the Fullness Delicious, The GTVs and The Stents, in order of appearance.

Y no éramos los únicos que quisimos recibir así la llegada inminente de la primavera. The Windup Space se pobló de fieles seguidores de las 3 bandas, amantes del buen garaje rock con sabor añejo, dispuestos a disfrutar con tres propuestas musicales hermanas en la actitud aunque diferentes en el estilo.

And we were not the only ones who wanted to hail so the imminent arrival of spring. The Windup Space was filled with loyal fans of the 3 bands, lovers of good old garage rock with flavor, ready to enjoy a set of three musical approaches, sisters in the their attitude but different in style.

 Oh, Jake Starr and the Delicious Fullness, qué podría decir sobre vosotros. Ya la Vespa customizada que vi aparcada a la puerta del WIndup Space me dio indicios de lo que me iba a encontrar dentro, una pura y fresca dosis de garaje sesentero, perfecta para eliminar de los huesos la escarcha invernal. Al frente de la banda y dando nombre al grupo, el carismático y multiactivo Jake Starr, viejo conocido de la parroquia española, que ya estuvo de gira por España con su anterior grupo Adam West.  No es su único vínculo con España, puesto que con el madrileño sello Ghost Highway Recordingsles  han sacado dos singles de 7 pulgadas, DON’T NEED YOUR LOVIN y SATISFACTION GUARANTEED, este último una versión del original de The Mourning Reign de 1966. Durante poco más de 45 minutos Jake y su banda nos trasladaron a otro tiempo con su garaje rock de alto octanaje, mezclando su sudor con el del público entregado, bordándolo con temas como I´ve got mine o City of people. Entre tema y tema Jake dio muestras de ser un tipo listo con muchas tablas y un gran sentido del humor, capaz de meterse al público en el bolsillo sin grandes esfuerzos. Claro que oyendo a Jake Starr and the Delicious Fullness,  la mayoría estaba ya entregada de antemano. En este enlace tenéis algunos ejemplos de los sus temas y lo entenderéis todo mucho mejor:
http://jakestarrandthedeliciousfullness.bandcamp.com/

Oh, Jake Starr and the Fullness Delicious, what could be said about you? A customized Vespa I saw parked at the gate of Windup Space, gave me hints of what I’d find inside, a pure and fresh dose of sixties garage, perfect to remove from our bones the winter frost. In front of the band and giving name to the group, the charismatic and multi-asset Jake Starr, an old acquaintance of the Spanish audience, who already toured Spain with his previous band Adam West. Not their only link with Spain, since they have released two 7-inch singles with the Madrid label Ghost Highway Recordingsles, DO NOT NEED YOUR LOVIN and SATISFACTION GUARANTEED, the latter a version of the original 1966 from The Mourning Reign. In no more than 45 minutes, Jake and his band took us to another time with its high-octane garage rock, by mixing their sweat and the sweat of his devoted audience, excelling in songs like I’ve got mine or City of people. Between songs Jake proved to be a smart and experienced guy ,with a great sense of humor, able to captivate the audience without much effort. Which of course, wasn´t really a big deal after listening to the music Jake Starr and the Fullness Delicious played. In this link you can find some examples of their songs and you will understand everything better: http://jakestarrandthedeliciousfullness.bandcamp.com/

 Con The GTVs, de Philadelphia,  el segundo grupo de la noche, nos encontramos con una propuesta más arriesgada pero no menos interesante. Arriesgada porque hablamos de un grupo en cuyo repertorio casi la mitad de temas son instrumentales. ¿Cómo, preguntaréis extrañados, a punto de salir huyendo?  Tranquis, que son instrumentales cortitos, con arreglos y fraseos medidos al milímetro, en donde no tienen cabida interminables solos virtuosos. Sobre todo ello, sobresale el personalísimo sonido del órgano que toca el cantante de la banda, Sam Steinig, otro veterano de los escenarios españoles, ya que en 2007 se recorrió el norte de España con su anterior grupo Mondo Topless. The GTVs hacen música que a veces parece estar hecha para una persecución en una de la pelis antiguas de James Bond, para un guateque sesentero en un chalet de Los Angeles(Bulls Eye) o para un duelo al sol en la siguiente entrega de Tarantino(Pull you down below). Una voz desgarrada, unas letras donde el desamor sobresale, y ese órgano llenándolo todo(tengo debilidad por ese instrumento, cuando suena como debe de ser), ecos de The Kinks(Cry if you want), Ray Charles(You´re just about to lose your clown), una actitud elegante en escena presentando su último disco ShBang!, todo junto convierten a The GTVs un grupo muy recomendable para disfrutar en directo o en una fiesta en casa. Aquí podéis escuchar su nuevo disco:

https://soundcloud.com/the-gtvs/sets/the-gtvs-new-album

 With The GTVs, from Philadelphia, the second group of the night, we saw a more risky but no less interesting proposal. Risky because we talk about a band whos is willing to offer almost half repertoire instrumental. How, you may ask puzzled, about to run away? Cool down, their instrumental songs are kept under control and arranged to the millimeter, meaning their solos no endless but short and succinct. Over all, stands the very personal sound of the organ played by Sam Steinig, the singer of the band, another veteran of the Spanish stages, since he toured in 2007 the north of Spain with his previous band, Mondo Topless. The GTVs play music that sometimes seems to fit perfectly in a chasing scene in one of the old James Bond movies, or in a cocktail party in a house in Los Angeles in the sixties(Bulls Eye), or in a duel in the sun on the next Tarantino film(Pull you down below). A broken voice, with lyrics that often speak of broken hearts, and the sound of the organ filling it all (I have a weakness for that instrument, when it sounds like it should be), echoes of The Kinks (Cry if you want), Ray Charles (You’re just about to lose your clown), an elegant pose on stage presenting his latest album ShBang!, all together make The GTVs a highly recommended band to enjoy live or at a house party. Here you can listen to their new album:

https://soundcloud.com/the-gtvs/sets/the-gtvs-new-album

Y finalmente llegamos al tercer grupo de la noche, The Stents, auténticos gigantes del garaje rock baltimoreano. Ellos describen su música como una mezcla de sano amor por los nachos de pollo, garaje, power pop, surf y demás ruidos, y yo añadiría que todo ello además aderezado con una energía en escena envidiables. Qué bien se lo pasan estos 4 tipos en el escenario. Saltan, se tiran por los suelos, cruzan las guitarras, se pasean entre los asistentes. Es obvio que estos 4 personajes están entre los favoritos del público local, que conocía la letra de los temas y los cantaba uno a uno, uniendo sus voces a la de Pat Brown, el cantante de The Stents. Ironía y humor en las letras y la actitud(Meet Mike Hate, Limbs), guitarras surf a la manera de The Shadows(Rodeo), ver a estos veteranos rockeros disfrutar como chavales solo te pueden provocar respeto y una envidia sana. Si pincháis aquí os convenceréis:

http://thestents.com/about

 And finally we come to the third band of the night, The Stents, authentic baltimorean garage rock giants. They describe their music as a mixture of healthy love for chicken nachos, garage, power pop, surf and stuff that jangles, and I would add that all this is well seasoned with stunning energy. This 4 guys really had a good time on stage, by Jove. They jump, they throw themselves on the floor, cross their guitars, wander among the attendees. It is obvious that these 4 guys are among the favorites of the local audience, who knew the lyrics of all the songs and sang them one by one, uniting their voices to Pat Brown´s, the singer of The Stents. Irony and humor in their lyrics and attitude (Meet Mike Hate, Limbs), surf guitars reminiscent of The Shadows (Rodeo), I have to say that after seeing these veteran rockers enjoying themselves as kids on stage, you can only feel respect and healthy envy. If you click here you will be convinced:

http://thestents.com/about

Y cuando la voz de Pat se apagó y se encendieron las luces de The Windup Space, los rostros satisfechos de los que habíamos asistido a este triple concierto lo decían todo. En mi opinión, son tres grupos que harían las delicias del público español, y estaría muy bien que alguien los sacara de gira por nuestro bendito país.

Fue el perfecto final para un soleado sábado… Al día siguiente volvió a nevar.

 And when Pat’s voice faded away and The Windup Space lights came on, the satisfied faces of those who had attended this concert said it all. In my opinion, these are three bands that would delight the Spanish audience, and it would be really great if someone should take them out on tour in our blessed country. 

It was the perfect end to a sunny Saturday … But the next day it snowed again.

Iván Santos Trullols

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